Freitag, 20. März 2009

Obama's Moment is Passing Quickly

At Failed Firms, No Bad Deed Goes Unrewarded

Millions of Americans lost their jobs, their homes, their savings and their hope for the future


A Growing Outrage — The "Masters of the Universe" on Wall Street — through their greed, recklessness and illegal behavior — have plunged this country and much of the world into a deep recession, causing millions of Americans to lose their jobs, their homes, their savings and their hope for the future.


Wall Street's Economic Crimes Against Humanity — By refusing to consider the consequences of their actions, those who created the financial crisis exemplify the banality of evil.

No Return to Normal

James K. Galbraith, Washington Monthly: "Barack Obama's presidency began in hope and goodwill, but its test will be its success or failure on the economics. Did the president and his team correctly diagnose the problem? Did they act with sufficient imagination and force? And did they prevail against the political obstacles - and not only that, but also against the procedures and the habits of thought to which official Washington is addicted? The president has an economic program. But there is, so far, no clear statement of the thinking behind that program, and there may not be one, until the first report of the new Council of Economic Advisers appears next year."

Crowborough: A war of masts

Friday, March 20, 2009, 12:00

RESIDENTS filled the Crowborough council offices for a Wealden District Council planning meeting last week to find out if a mobile phone mast was to be built near their homes and schools.

It's not often that an issue draws so much interest from the community, but applications by telecommunications giant Vodafone have resulted in the formation of several pressure groups.

One town, four potential mast sites. But what effect does this modern day issue have on a town like Crowborough? Do phone masts bring residents together or push them apart?

WHEN two mobile phone mast applications were lodged by Vodafone last year the Crowborough school community banded together in a concerted effort to oppose them.

In an unprecedented move, Vodafone met with school representatives to consider two new locations, despite having received planning permission for both previous sites.


Hope of resolution in phone mast row


Last updated: 20.03.2009 08:45:00

NEGOTIATIONS to relocate a controversial mobile phone mast in an Essex town have taken a step forward.

A barrage of complaints and objections were received by Colchester Borough Council when telecoms company O2 applied to erect the mast in Norman Way, Lexden.

As a result, the authority's planning committee refused to allow it to be built at the site, which is close to St Mary's School, Colchester County High School for Girls and St Benedict's College.

But due to an administrative error the council's refusal came too late and missed the legal deadline, meaning O2 were automatically given permission to go ahead.



Lexden: New site found for phone mast

11:20am Friday 20th March 2009

Exclusive By Wendy Brading

A SOLUTION may have been found to the on-going dispute over Lexden's controversial phone mast.

Residents were furious after phone company O2 was allowed to put up a mast at the junction of Lexden Road and Norman Way because Colchester Council had not made a decision in time.


The invasion of Iraq was clearly an illegal act of aggression

A war resister speaks from prison

Common Dreams
by Robin Long


The invasion of Iraq was clearly an illegal act of aggression. The U.S. was not under attack or the imminent threat of attack from the nation of Iraq. The action was also not approved by the U.N. Security Council. By taking this stance, the Conservative government is condoning the invasion and continuing occupation of Iraq. Is this what Canadians want? A majority of Americans want it to end and have also realized it to be a mistake. Canadians have long known it to be wrong. Why is the minority Conservative government still holding onto the idea and still deporting war resisters? Why are they separating families and being complicit in the incarceration of morally strong young men and women? What message is this sending?

Informant: Thomas L. Knapp

Stop doing what they are doing

I’m tired

by Don Cooper


Informant: Thomas L. Knapp

A great debate on Afghanistan

Future of Freedom Foundation
by Jacob G. Hornberger


Since the debate will be posted online, I won’t go into the details of how things transpired. For me, one of the most fascinating parts of the debate occurred near the end. Throughout the debate Boot had chided me for describing the U.S. government’s foreign policy of empire and interventionism as ‘morally degenerate,’ a term that he continued to mock. As the debate was drawing to an end, I pointed out that one of the reasons that Boot and other pro-war supporters felt the Iraq occupation has been a success is been the fact that ‘only’ a few thousands American soldiers have been killed...

Against surge logic

The American Prospect
by Matthew Yglesias


Today, the conventional wisdom in the United States is that the so-called ’surge’ in Iraq has been a stunning success, and its critics have been discredited. That’s why surgeniks Max Boot, Frederick Kagan, and Kimberly Kagan can smugly write in the March 13 New York Times things like, ‘Make no mistake: there is hard, costly fighting ahead in Afghanistan. But the fight is worth pursuing, and the odds of success are much better than they were in Iraq when we launched the forlorn hope known as the surge.’ At the same time, the conventional wisdom in the United States also holds that the situation in Afghanistan has become quite dire. … Even more, the conventional wisdom is that the situation has become dire in large part because we’ve barely been trying in Afghanistan. As the three write, ‘The main challenge is to overcome years of chronic neglect in terms of economic development, government services and above all security, which has allowed the insurgency free access to large swaths of the country.’ I’m not accustomed to agreeing with this neocon troika, but they are exactly right to finger neglect as a key culprit. Which leads, naturally, to the question: Neglect by whom?

Informant: Thomas L. Knapp

If you’re a little guy, a contract means nothing

by Marie Cocco


With due deference to George Orwell, all contracts are equal. But some contracts are more equal than others. Contracts entered into by the hotshots at American International Group for $165 million in bonuses, signed just months before their web of financial cunning unraveled, are inviolate. Contracts entered into by shop-floor workers at auto plants must be renegotiated, so that the taxpayers who bail out the industry don’t coddle supposedly overpaid union members...

Let’s get rid of them all

Fox News Forum
by Eric Bolling


Look how we are constantly being told we ‘need Geithner’ to unwind the economic mess. We ‘need’ the AIG traders to help unwind the credit derivatives and swaps that are strangling the world’s biggest insurer. They invented this garbage that is causing this economic meltdown. Why do they deserve a penny, let alone another millisecond on the job? These are the same geniuses who put the banks, AIG, and ultimately, the economy in the current economic tsunami. I say get rid of them all. Anyone who was involved prior to the meltdown should go away...

A government of men, not laws

In These Times
by David Sirota


United Steelworkers President Leo Gerard likes to say that Washington policymakers ‘treat the people who take a shower after work much differently than they treat the people who shower before they go to work.’ … Following news that government-owned American International Group (AIG) devoted $165 million of its $170 billion taxpayer bailout to employee bonuses, the White House insisted nothing could be done to halt the robbery. On ABC’s Sunday chat show, Obama adviser Larry Summers couched his passive-aggressive defense of AIG’s thieves in the saccharine argot of jurisprudence. ‘We are a country of law — there are contracts (and) the government cannot just abrogate contracts,’ he said. The rhetoric echoed John Adams’ two-century-old fairy tale about an impartial ‘government of laws, and not of men.’ Only now, the reassuring platitudes can’t hide the uncomfortable truth...

Informant: Thomas L. Knapp


Frank Asks Fannie, Freddie to Halt Bonuses

Silla Brush, The Hill: "As Congress races to claw back bonus payments at firms taking government bailout cash, Rep. Barney Frank (D-Massachusetts) on Friday called on Fannie Mae and Freddie Mac to cancel payments at the mortgage giants now under government control."

Wilkerson: Many at Gitmo are innocent

Rochester Democrat & Chronicle


Many detainees locked up at Guantanamo were innocent men swept up by U.S. forces unable to distinguish enemies from noncombatants, a former Bush administration official said Thursday. ‘There are still innocent people there,’ Lawrence B. Wilkerson, a Republican who was chief of staff to then-Secretary of State Colin Powell, told The Associated Press. ‘Some have been there six or seven years’...

Informant: Thomas L. Knapp

Wie groß ist das Potential an sozialen Unruhen?

Der Krisen-Test

Generalstreik in Frankreich: Wie groß ist das Potential an sozialen Unruhen?

"Reclaim the Money"

Die Polizei in London bereitet sich auf Ausschreitungen und "Überfälle im Guerilla-Stil" während des G20-Gipfels vor.

Rezession und Repression

Während die gegenwärtige Wirtschaftskrise sich weltweit vertieft, bereiten sich europäische Sicherheitsbehörden auf Unruhen vor.


Sechs Krisen – eine Weltwirtschaftskrise

Artikel von Winfried Wolf in Lunapark21, Heft 5 - Frühjahr 2009 (pdf)

Every Bank is a Bad Bank. Du bist in der Krise. Dein Problem heißt Marktwirtschaft.

„Alle reden von der Krise. Wir auch. Sich gegen die Zumutungen zu wehren ist richtig. Aber wer oder was ist eigentlich schuld? Taugen die gängigen Analysen und Rezepte? Und wie kann's weitergehen?“ Flyer zu Krise und Krisenverarbeitung vom März 2009 von und bei von "Emanzipation und Frieden" (pdf)

Aus: LabourNet, 24. März 2009


Gewerkschaftliche Mobilisierung in der Krise

14. bis 16. Mai: Aktionstage der Europäischen Gewerkschaften - Demonstrationen in Madrid, Brüssel, Berlin und Prag: Berichte

Trade unions European Action Days: 350,000 people in the streets to demand ambitious action for employment

“Some 350,000 people have just taken the streets of Madrid, Brussels, Berlin and Prague to support the European Trade Union Confederations’
(ETUC) Action Days…” (engl.) Pressemitteilung von European Trade Union Confederation (ETUC) vom 16/05/2009

Siehe dort auch “Photo gallery of Euro-demonstrations in Madrid, Brussels and Prague”

330.000 Menschen bei den Aktionstagen für einen europäischen Sozialpakt

„An der Großdemonstration von DGB und Europäischem Gewerkschaftsbund haben sich am Samstag 100.000 Menschen beteiligt. Gleichzeitig protestierten 30.000 Menschen in Prag. Damit sind im Rahmen der Aktionstage vom 14.-16. Mai in Madrid, Brüssel, Berlin und Prag insgesamt 330.000 Menschen dem Aufruf der Gewerkschaften gefolgt.“ DGB-Pressemeldung vom 16.05.2009

Siehe dazu auch die Fotogalerie „DGB Demonstration gegen Krise“

Zehntausende auf dem Prager Strahov: Tschechische Gewerkschafter forderten mit Kollegen aus anderen Ländern Kampf gegen die Krise

„Etwa 30 000 Gewerkschafter folgten am Samstag dem Aufruf des Europäischen Gewerkschaftsbundes sowie des Tschechisch-Mährischen Gewerkschaftsbundes CMKOS zu einer Demonstration auf dem Strahov. Wie die Protestmärsche in Madrid, Brüssel und Berlin stand auch hier die Aktion der Gewerkschaften unter dem Motto: »Die Krise bekämpfen – für einen Sozialpakt in Europa«. Artikel von Jindra Kolar im Neues Deutschland vom 18.05.2009

Klassenkämpferischer Block bei DGB-Demo

„Wie bereits am 1. Mai auf der DGB-Demonstration gab es auch am 16. Mai bei der Demonstration des DGB in Berlin, die im Rahmen des europäischen Aktionstages des Europäischen Gewerkschaftsbundes stattfand, einen klassenkämpferischen Block…“ Bericht von linke gewerkschafterin vom 18.05.2009 bei indymedia

Krisenproteste reloaded

„Der DGB mobilisierte am Samstag nach Berlin – aber die Frage nach den Perspektiven der Proteste bleiben. Hier ein subjektiver bericht über die Demo und zwei Veranstaltungen in Berlin im Vorfeld…“ Bericht von lesender arbeiter vom 17.05.2009 bei indymedia

DGB-Mobilisierung: Unruhe oder Wahlkampf?

DGB-Gewerkschaften: Wo bleibt die soziale Unruhe?

Artikel von Markus Lehner in Neue Internationale 139, Mai 2009

Aus dem Text: „…Tatsächlich würde wohl die Positionierung des EGB/DGB zur Wirtschaftskrise ziemlich unbemerkt bleiben, würde es nicht hin und wieder solche „alarmistischen“ Äußerungen, wie jüngst die von Michael Sommer zu möglichen sozialen Unruhen geben. Dabei bleibt dies vollständig in der Logik des sozialpartnerschaftlichen Co-Managements. Ist doch dessen erstes Gebot (von jedem Betriebsratsvorsitzenden fast im Schlaf abfragbar): Auf jeden Fall darf keine Unruhe in die Belegschaft kommen! Und wenn das Kapital zuschlägt oder nicht auf die Bürokratie hört, dann ist die schlimmste Drohung der „Arbeitnehmervertreter“: Oh Gott, das könnte Unruhe in der Belegschaft hervorrufen! Tatsächlich werden die Gewerkschaftsführungen - speziell in der Industrie - immer nervöser. Es zeichnet sich ab, dass die bisherige Allzweckwaffe zur Ruhigstellung der Belegschaften, die Kurzarbeit, ihre Wirkung zu verlieren droht. Auch eine Verlängerung der Kurzarbeitergeld-Regelung auf 24 Monate wird nicht verhindern, dass die Fixkosten das betriebswirtschaftlich kalkulierende Kapital spätestens ab Sommer zu massivem Personalabbau übergehen lassen werden. Vor diesem Hintergrund werden Sommer oder Huber derzeit etwas „alarmistischer“: Ihr Schmusekurs als Krisen-Co-Manager könnte abschmieren und sie wären Belegschaften ausgesetzt, die mit allen Mitteln gegen Entlassungen kämpfen wollen. Ihr Bestreben geht daher dahin, Politik und Kapital zu weiteren, wirksameren Überbrückungsmaßnahmen zu bringen, wenn die Kurzarbeit nicht mehr hilft…“

DGB-Demo und SPD-Wahlkampfhilfe der DGB-Führung

„Gemeinsames europäisches Positionspapier »Für ein Europa des sozialen Fortschritts« sind ein Schlag in Gesicht für Arbeitnehmer und Erwerbslose in Europa. Das Erwerbslosen Forum Deutschland kritisiert angesichts der anstehenden europäischen Aktionstage die DGB-Führung heftig wegen des mit der SPD gemeinsam verabschiedeten Positionspapiers „Für ein Europa des sozialen Fortschritts“ als nicht hinzunehmende Form der Wahlkampfhilfe für eine Partei des Sozialabbaus…“ Pressemeldung des Erwerbslosen Forum Deutschland vom 12. Mai 2009

Dort auch der Leserbrief: DGB macht Wahlwerbung für die SPD

„Für mich als Verdi-Gewerkschafter ist es ein großer Skandal und gleichzeitig auch eine große Provokation, dass ausgerechnet der DGB, dessen Aufgabe es sein sollte, die Interessen der ArbeiterInnen zu vertreten, einen offenen Wahlkampf zu Gunsten der SPD macht! (…) Alle GewerkschafterInnen und alle VertreterInnen von fortschrittlichen Organisationen rufe ich hiermit auf, bei ihrer zuständigen Gewerkschaftszentrale entsprechenden Protest einzulegen…“ Leserbrief von Wolfgang Huste, Ver.di - Mitglied Bonn/Rhein-Sieg, vom 13. Mai 2009

Rot dominierte ... obwohl der DGB bei der Demo am Samstag mal wieder einen auf Sozialpartnerschaft machte. Schulterschluß mit den Sozialraubparteien

Artikel von Peter Wolter in junge Welt vom 18.05.2009

Aus dem Text: „… In Frankreich fliegen mittlerweile Steine, Firmenmanager werden kurzerhand von Arbeitern eingesperrt. Auch in anderen Ländern kocht die Empörung über Sozialabbau und Massenentlassungen hoch. Doch in Deutschland bleibt alles recht friedlich. Dank dem DGB, der sich rechtzeitig auf Sozialpartnerschaft und Wahlkampf an seiten der SPD besonnen hat…“

Der Streik in Frankreich und Deutschland: "Der Franzose hat das Recht... und der Deutsche begeht eine "unerlaubte Handlung"....

Das Elend der deutschen Gewerkschaften - und die TAZ: Wenn aus der Wut Widerstand wächst / Die Gewerkschaften an den Pranger ?

Ein Zwischenruf von Volker Bahl

Die Krise: Stürzen statt stützen!

Flugblatt von Jour Fixe der Gewerkschaftslinken Hamburg, das in den Bussen und in Berlin verteilt wurde (pdf)

Aus dem Text: „…Unser Ziel ist es, das System, daß die Krise verursacht hat zu stürzen. Ein großes Wort, aber wir sind auch große Realisten: Wir wissen wie schwach wir noch sind. Dennoch ist unsere Parole richtig. Stürzen statt stützen, weil wir wissen, daß die Kraft dazu da ist: Bei den Menschen an ihren Arbeitsplätzen. Wenn sie ihre Kraft entdecken und einsetzen, können sie das System stürzen. Es ist ein Krieg um die Köpfe. Die 1.Mai-Parole des DGB in diesem Jahr heißt: „Arbeit für alle bei fairem Lohn!“ Der Spruch ist pure Illusionserzeugung. Arbeit für alle ist im Kapitalismus nicht mal mehr in Hochkonjunkturen möglich – das haben wir die letzten Jahre gesehen! Einen „fairen“ Lohn gibt es nicht. Es gibt nur einen erkämpften Lohn, weil es keinen fairen Kapitalismus gibt, sondern nur einen, der optimalen Profit aus der Ware Arbeitskraft herausholen muß!....“

Aus: LabourNet, 18. Mai 2009

Who owns the water?

Who Owns Colorado's Rainwater?

Nicholas Riccardi, The Los Angeles Times: "Every time it rains here, Kris Holstrom knowingly breaks the law. Holstrom's violation is the fancifully painted 55-gallon buckets underneath the gutters of her farmhouse on a mesa 15 miles from the resort town of Telluride. The barrels catch rain and snowmelt, which Holstrom uses to irrigate the small vegetable garden she and her husband maintain. But according to the state of Colorado, the rain that falls on Holstrom's property is not hers to keep."


Who owns the water?

States, Not Washington, D.C., Need Our Attention

by Pastor Chuck Baldwin

If there is any hope for lovers of freedom in this country, it will be found in individual States that are willing to shake off the filthy dust that has floated down from that putrid landfill on the banks of the Potomac, and stand up for freedom and independence the way Americans used to. And if the State we live in won't do it, we might want to consider moving to one that will, because if we lose our liberties, it will be our own individual State that will have run up the white flag........

Parents urged to oppose phone mast plan


Last updated: 20.03.2009 06:00:00

HOMEOWNERS and parents are being urged to oppose plans to put a mobile phone mast close to a children's play area.

Planners will meet next month to decide if O2 should be allowed to build a mast just 150 yards from Alexandra Park in east Ipswich.

A councillor is urging residents to object due to health concerns, as well as its visual impact and has already heard back from two worried residents.

Ipswich Borough Council's planning committee will meet on April 1 to make a decision on the Grove Lane application.


The Fed Did It, and Greenspan Should Admit It

The Unholy Marriage of 'Fiscal' and 'Monetary' Policies

'Meltdown' Blames Feds for the Crash

Who, Me? Yes You!

What Happened to the War?



William Rivers Pitt, Truthout: "Six years ago, the United States of America began the invasion and occupation of Iraq. Since then, 4,259 American soldiers have been killed and tens of thousands more have been wounded. There is no accurate accounting of Iraqi dead and wounded, because as we were told, we do not do body counts. Because the Bush administration left its Iraq expenditures off the budget, and because of the tremendous amount of war-profiteering, graft and theft that has been involved, we do not know exactly how much we have spent. For the record, 2,192 days later, this is how we got here."

A Colonel, a Diplomat and a Peace Activist

Ann Wright, Truthout: "It was six years ago today that I resigned from the Bush administration and the US diplomatic corps in opposition to the war on Iraq. I remember the day so well. I woke up about 2 in the morning. Like so many mornings in the past months, I could not sleep through the night. I was very worried and upset hearing the comments out of Washington, that we, the US government, were being forced into taking military action against Saddam Hussein and his Iraqi government."


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März 2009


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